La diversidad de las prácticas culturales alrededor del mundo

El doctor en sociología Gilberto Giménez desarrolló una asociación estable e indisociable entre identidad y cultura, las que en realidad no son nunca completamente estables e iguales para todos los miembros de una comunidad, sino más bien, brinda rasgos distintos que permiten que un sujeto se sienta perteneciente a su tribu, comunidad o sociedad. En cada parte del mundo, aún en la actualidad con la globalización, se llevan a cabo prácticas culturales diversas que hace que veamos a esa sociedad como algo extraño o ajeno a nuestra realidad diaria.

Con más regularidad, observamos un mundo más homogéneo, en el que aquellos estereotipos que se difunden a través de los medios de información se reproducen en más lugares. Sin embargo, esas otras prácticas que nosotros vemos como parte de un contexto completamente diferente, han permanecido en las tradiciones y costumbres de un pueblo o país por cientos o miles de años.

No podríamos imaginar que en la actualidad, se practiquen en México rituales de sacrificios para pedir por la cosecha o para eliminar temporadas de sequía absoluta; sin embargo, sí podemos pensar que en este mismo país, existan tradiciones y costumbres como el día de muertos o celebraciones en el transcurso del año como el día de reyes o la conmemoración del grito de Independencia.
Así, en algunos países o regiones de mundo, las prácticas culturales aún nos parecen extrañas y difíciles de imaginar. Algunas son tabú o las calificamos como crímenes atroces, sin entender antes el contexto o lo que se encuentra detrás de ellas.


Mutilación de dedos

prácticas culturales

En la tribu Dani de Indonesia, las mujeres debían amputar un pedazo de sus dedos cada vez que perdieran a un familiar. Esta tradición se realizaba con el fin de satisfacer a los fantasmas ancestrales y expresar su dolor. Los Dani también se caracterizaban por realizar canibalismo territorial y utilizar a los cerdos como moneda de cambio. Cada vez es menos común que se corten los dedos, sin embargo, algunas personas mayores todavía tienen los dedos sin falanges.


Funerales esquimales

ancianos esquimales
Aquellos que son más ancianos en las tribus esquimales son abandonados en un iceberg o plataforma de hielo. Se les da un poco de comida y esperan que un oso devore a sus víctimas, después, ellos cazarán al oso y el ritual se completará, el espíritu volverá a su hogar. A través de esta práctica, la tribu esquimal cree que los más adultos no se volverán una carga para la tribu y les otorgan un final digno. Esta práctica se encuentra casi extinta.


Canibalismo

yanomami
La tribu Yanomami, localizada en el Amazonas, también tiene un particular ritual cuando aquellos que pertenecen a ésta mueren. Durante un ritual sagrado, envuelven al cuerpo en hojas y dejan que los insectos lo devoren. Cuando sólo queda el cadáver, se pulveriza y mezcla con sopa de plátano que todos los que pertenecen a la tribu consumen. La tradición se realiza como parte de una ceremonia que asegurará que las almas encuentren el paraíso.


Ablación del clítoris
prácticas culturales
Comúnmente se realiza en tribus africanas que consideran este ritual como parte de la madurez de las mujeres. La Mutilación Genital Femenina es parte de la ceremonia de iniciación e indicación de la comunidad de que aquella que lo realiza ahora puede procrear. Se trata de una tradición muy arraigada que resguarda la virginidad y el placer sexual de la mujer. En todo el mundo de Occidente, se juzga y critica este acto, pero la asesora de las Naciones Unidas, Nahid Toubia, asegura que forma parte de un ritual positivo, no sólo de la mutilación por placer.


Mujeres jirafa

Mujer Jirafa
Cuando un grupo de mujeres de la tribu Kayan huyó de la dictadura militar de Birmania a Tailandia, éstas se convirtieron en uno de los principales atractivos turísticos de la zona. Las mujeres Kayan deben lucir anillos de latón alrededor de su cuello desde los cinco años de edad. Cuando crecen, más collares se añaden a su cuello y se intercambian para no ahorcarlas. Algunos pesan hasta 10 kilos y su clavícula reduce 45°. Las mujeres de esta tribu se sienten orgullosas de portar los aros, cuyo motivo ancestral, aseguran algunos, se refiere a una protección contra la mordida de los tigres.


Pies vendados

pies vendados china
Las primeras mujeres que comenzaron a vendar sus pies fueron las bailarinas del palacio real en el siglo X; la tradición se extendió hasta las clases altas y después a todo el territorio chino. Al principio era parte de la gracia y belleza de las mujeres que lograban realizar hermosos movimientos de baile con los pies vendados; sin embargo, poco después fue considerado como parte del erotismo femenino, el que fue nombrado como “pie de loto”. Los pies que eran calificados como hermosos debían medir 7 centímetros y ser delgados, puntiagudos, arqueados, suaves y simétricos. Los pies son vendados desde los seis años aproximadamente y son apretados para que no puedan desarrollarse con normalidad. Su práctica fue prohibida en 1911.


Autoflagelación musulmana

musulmanes autoflagelacion
Musulmanes chiitas salen a las calles con látigos y cadenas con navajas y recorren un camino de peregrinación para conmemorar la muerte de Husayn ibn Ali, nieto de Mahoma. Esta tradición es conocida como Matam y la practican personas de todas las edades en países como Pakistán, India, Líbano, Afganistán o Irak.

Vivir entre los muertos

prácticas culturales
Para los Aghoris nada es tabú. Esta tribu hindú, adoradora de Shiva, considera que nada que haya sido creado puede ser malo, por lo que tiene diversas prácticas con drogas, bebida y comida. Aquellos que pertenecen a esta tribu viven en sitios destinados para la cremación. Cuando una persona es incinerada, el Aghori se cubrirá de cenizas y meditará entre el difunto. Aquellos cadáveres que flotan en el río son recogidos por los Aghori y meditan por su alma, después retiran las extremidades del cuerpo y las comen, totalmente crudas

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